美地小编
2017.10.19


在10月11日的2017杭州·云栖大会上,阿里巴巴集团宣布成立承载“NASA计划”的“达摩院”,旨在进行基础科学和颠覆式技术创新研究。会上,马云发表演讲称,在未来3年内,阿里巴巴集团将在技术研发上投入超过1000亿人民币,而“达摩院”将是阿里给时代的回馈。消息一经公布,便引来了各方的关注和热议:为什么要给研究院取一个如此具有武侠风格的名字?马云的达摩院究竟要研究什么?1000亿人民币的投入真的可以改变世界吗我们不妨做一个简单了解。

阿里巴巴 · 马云心中的武侠梦

众所周知,马云是一位武侠迷。他曾笑称自己 因为痴迷金庸的武侠小说影响了学习成绩而导致3次高考才考。白驹过隙,曾经的少年早已不再年少,而他心中的武侠梦却从未消散。当你走进如今的阿里巴巴总部,便会像误入“武林世界”一般,行走于“江湖”之中,过招的都是“武林高手”。

在阿里的总部,接待客人的会客厅叫“桃花岛”会议室有“黑木崖”、“侠客岛”等,最难预定的一间会议室叫“光明顶”吸烟室叫“腾云阁”洗手间叫“听雨轩”、“观瀑亭”;阿里巴巴的五大业务被称为“达摩五指”;公司的价值体系,先后被称为“独孤九剑”和“六脉神剑”

阿里巴巴的每个员工都有自己的花名,大多出自武侠或玄幻小说中的正面角色。马云选择了“风清扬”作为自己的花名,一个只在《笑傲江湖》第十回中短暂出场,便“白须青袍、飘飘下崖”的世外高人。CEO张勇选择了与其低调、隐藏的个人风格极为相似的“逍遥子”作为花名;而前任阿里CEO、现董事局副主席陆兆禧的花名叫“铁木真”;首席风险官邵晓峰花名为“郭靖”;首席市场官王帅花名为“奔雷手”;首席技术官张建锋花名为“行癫”等等……

达摩院 · 阿里修为的传承与发扬

看过上面的介绍,这个被命名为“达摩院”的研究院就不觉得突兀了。在中国传统文化中,少林寺达摩院是菩提达摩祖师修禅练武的地方,是精进、执着和专注的象征;而在武侠世界中,达摩院更是武学研究的最高机构,代表了修为的至高境界。阿里巴巴将研究院取名“达摩院”也正是看到了科学研究与研习武术一样,需要一种坚定、专注且执着的精神。不仅如此,阿里巴巴也将“达摩院”的英文the DAMO Academy解释为了Discovery(发现)、Adventure(探索)、Momentum(动力)和Outlook(愿景)。

那么如此有深意的“达摩院”究竟要做什么呢?简单来说,它是一个探索人类科技与未来的实验室,是阿里巴巴在全球不同地区建立的科研机构。达摩院将汇聚全世界的顶尖科学力量,致力于基础科学、颠覆性技术以及应用技术的研究。它将通过科学技术来弥合全球的技术落差,给整个世界创造更多平等机会。可以说,阿里巴巴正期待着这个武学“圣地”将自己的多年修为进一步传承与发扬。

未来 · 侠之大者,利国利民 

在阿里巴巴的伟大蓝图里,达摩院被期望成为“侠之大者、利国利民”的重要载体。因此,在涉猎领域和人员阵容上也是空前的强大。阿里巴巴CTO张建锋表示,阿里达摩院将由全球实验室,高校联合研究所,全球前沿创新研究计划三大部分组成,首批公布的研究范围包括:量子计算、机器学习、基础算法、网络安全、视觉计算、自然语言处理、下一代人机交互、芯片技术、传感器技术、嵌入式系统等,涵盖机器智能、智联网、金融科技等多个产业领域。

而在人员阵容上,首批公布的学术委员会十人中有三位中国两院院士、五位美国科学院院士,包括世界人工智能泰斗Michael I. Jordan、分布式计算大家李凯、人类基因组计划负责人George M. Church等。而参与“达摩院”筹办并在前一天与马云座谈的顾问则包括中国唯一的图灵奖获得者姚期智院士、中国量子力学第一人潘建伟院士、定义了“计算思维”的哥伦比亚大学教授周以真、全球人脸识别技术“开拓者”和“探路者”汤晓鸥教授等十三位顶级科学家。

关于达摩院,马云表示这将是阿里巴巴留给世界最好的东西之一,即使有一天阿里不在了,也希望“达摩院”还能继续存在。他说:“阿里巴巴希望走出自己的模式,我们会学习IBM,学习微软,学习贝尔实验室这些伟大的实验室,但我们必须走出自己的路,达摩院必须面向未来,必须解决未来的问题,解决人类未来的问题。”

现实 · 技术发展不可能一蹴而就

阿里巴巴面对未来的壮志凌云与高视阔步确实振奋人心,但面对现实,如何脚踏实地的走好每一步可能才是当务之急。其实从1000亿元人民币的数字狂想中冷静下来,我们很容易发现,相较于全球科技巨头公司已经在研发领域投入的资金,阿里巴巴还未履行的150亿美元投入并不算多。就拿阿里的老对手亚马逊来说,根据techinasia的报道,截止2017年3月,亚马逊的研发投入已经突破了174亿美元(约1100亿元人民币),阿里巴巴则只有26亿美元(约171亿元人民币)。如此看来,今后三年平均50亿美元的年研发投入其实也不算多,只能说它与如今阿里的体量尚算匹配

但即便如此,让一个科研机构生存下来也绝非易事。按照阿里的说法,1000亿元人民币只是达摩院的启动基金,达摩院的未来必须自己具备盈利的能力。然而,技术的发展不可能一蹴而就,人类社会颠覆式的进步更需要契机。面对如此多跨地区、跨领域的研发项目,在达摩院真正实现自己盈利之前,阿里巴巴的1000亿元人民币可以支撑多久?

科研成果的商业化道路同样崎岖不平,很多研究成果往往走不到商业化的那一步。即便是可以成功商业化的研究,也往往需要经过一段时间周期未知的检验,以确保其成果真实有效,并可以为社会提供价值。不同于政府拨款的研究计划,企业的主要任务是盈利而不是探索科技的边界,同时还得考虑到人力成本、产品痛点等复杂的因素。面对这样的现状,阿里巴巴又是否已经做好了长期补贴的打算?

如此看来,如何保证科研不被资本干扰,如何保持自由的科研环境,达摩院任重而道远。而阿里巴巴在“科技兴国”的方向上,也仍然有很长的路要走。但无论如何,能看到这样一个有远大抱负心系世界的机构诞生永远都会是一件值得骄傲和期待的事。而对于马云,我们也期待着他能如书中的“风清扬”一般,不仅有着“仰天大笑出门去”的豪情,更能拥有“无招胜有招”的超凡智慧,决胜于千里。

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